Mjesec se polako smanjuje, a to bi mogao biti problem


Teško je vidjeti sa Zemlje, ali Mjesec se smanjuje dok se nastavlja hladiti, piše  Science Alert .

Na oko 45 metara svakih nekoliko stotina milijuna godina, teško da je to brza promjena, iako nova studija američkih istraživača sugerira da bi to moglo biti dovoljno da bude odgovorno za klizišta i potrese u blizini južnog mjesečevog pola.

Ono što ovo istraživanje čini posebno važnim je to što je područje istraživanja slučajno mjesto gdje NASA razmatra slijetanje astronauta u budućnosti. Ako ćemo graditi svemirsku stanicu na Mjesecu, najbolje je ne postavljati je u geološki nestabilnu zonu.

"Naše modeliranje sugerira da su plitki potresi koji mogu izazvati snažno podrhtavanje tla u južnoj polarnoj regiji mogući zbog klizanja na postojećim rasjedima ili formiranja novih rasjeda", rekao je planetarni znanstvenik Tom Watters sa Smithsonian instituta.

"Globalna distribucija mladih porivnih rasjeda, njihov potencijal da budu aktivni i potencijal za stvaranje novih porivnih rasjeda zbog tekuće globalne kontrakcije treba uzeti u obzir kada se planira lokacija i stabilnost stalnih lunarnih predstraža."

Ova se studija usredotočila na ono što je poznato kao lobate scarps, produženi grebeni za koje znanstvenici misle da su uzrokovani tektonskom aktivnošću. Nedavne slike s Lunar Reconnaissance Orbitera analizirane su u tandemu sa slikama seizmometra snimljenim tijekom misija Apollo, koje su radile do 1977.

Analiza je pokazala da je jedan od najjačih lunarnih potresa ikada zabilježenih Apollo seizmometrima, potres magnitude 5 koji je trajao nekoliko sati, mogao biti uzrokovan jednim od režnjevitih rubova uočenih u blizini Mjesečevog južnog pola - a na Mjesecu, nije nije potrebno mnogo da dođe do ozbiljnog odrona.

"Mjesečevu površinu možete zamisliti kao suhi, uzemljeni šljunak i prašinu", kaže geolog Nicholas Schmerr sa Sveučilišta Maryland.

"Tijekom milijardi godina, površinu su udarali asteroidi i kometi, pri čemu su nastali kutni fragmenti neprestano izbacivani od udara."

"Kao rezultat toga, prerađeni površinski materijal može biti veličine mikrona do gromade, ali je sav vrlo labavo konsolidiran. Rahli sedimenti čine podrhtavanje i klizišta vrlo vjerojatnim."

Za sada znanstvenici još uvijek barataju s ograničenom količinom podataka kada je riječ o učestalosti i lokaciji potresa na Mjesecu, ali svi uvidi - poput onih koje nude nalazi ove nove studije - bit će korisni u planiranju lokacija za budućnost lunarna slijetanja i lunarne baze.

"Kako se približavamo datumu lansiranja misije Artemis s ljudskom posadom, važno je držati naše astronaute, našu opremu i infrastrukturu što sigurnijima", kaže Schmerr.

"Ovaj rad nam pomaže da se pripremimo za ono što nas čeka na Mjesecu - bilo da se radi o inženjerskim strukturama koje mogu bolje podnijeti lunarnu seizmičku aktivnost ili zaštititi ljude od stvarno opasnih zona."